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Cómo evitar los microorganismos en el aire comprimido.

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    El aire comprimido tiene muchas aplicaciones en fábricas de todo el mundo. Sin embargo, si no se mantiene adecuadamente, compresores de aire pueden contener microorganismos. Como profesional fabricante de compresores de aireBISON le guiará detalladamente sobre cómo evitar las bacterias en el aire comprimido.

    Las aplicaciones sensibles a la higiene que se utilizan en empresas de alimentación y bebidas intentan reducir el riesgo de crecimiento microbiano en el producto final, eliminando así posibles fuentes de contaminación procedentes de servicios como el aire comprimido. Hoy en día, las empresas alimentarias están legítimamente preocupadas por la seguridad de los alimentos. 

    Para evitar el crecimiento de microorganismos, es necesario eliminar las condiciones que permiten a los organismos reproducirse. Todos los microorganismos necesitan los cinco factores siguientes para seguir siendo viables y reproducirse. 

    • Nutrientes
    • pH adecuado
    • Gases
    • Temperatura adecuada
    • Humedad Nutrientes

    El pH y los gases adecuados no se ven afectados por el aire durante la compresión, siempre que se utilice un compresor sin aceite con un refrigerador posterior. Los dos últimos, temperatura y humedad adecuadas, pueden estar directamente relacionados con el aire atmosférico comprimido o verse afectados por él.

    Temperatura adecuada

    Las altas temperaturas son mortales para los microbios, pero cada especie tiene su tolerancia al calor. Los hongos y las bacterias mesófilas prefieren temperaturas moderadas, entre 25 y 40°C. Los microorganismos termófilos o amantes del calor crecen a temperaturas entre 45 y 90°C. Durante la destrucción térmica, como la pasteurización, la tasa de destrucción es logarítmica, al igual que la tasa de crecimiento. Esto significa que las bacterias expuestas al calor mueren a un ritmo proporcional al número de organismos presentes. El proceso de destrucción depende de la temperatura y del tiempo necesario. Las altas temperaturas (>180°C) en elementos de compresión sin aceite son suficientes para reducir las existentes microorganismos significativamente. Aunque esta temperatura no dura lo suficiente, no puede considerarse esterilización.

    Humedad

    Depende de cuánta agua necesite un tipo concreto de bacteria u hongo para crecer. Sin embargo, todos necesitan algún tipo de agua para reproducirse. Por lo general, necesitan una humedad relativa (HR) de 75% o superior. Algunas pueden sobrevivir y reproducirse con una humedad relativa de 50% a 75%. Una humedad relativa inferior a 50% no suele favorecer el crecimiento microbiano. En otras palabras, reducir la temperatura y la humedad (HR) reduce la probabilidad de crear un entorno hospitalario para los microbios.

    Punto de rocío a presión (PDP)

    El punto de rocío es la temperatura a la que debe enfriarse el aire para alcanzar la saturación. Esto significa que una determinada concentración de vapor de agua en el aire formará rocío. Es simplemente una medida de la humedad del aire. El punto de rocío se expresa como temperatura en una escala de °C o °F. Puede considerarse el contenido máximo de agua en gramos u onzas de un volumen de aire estándar a una temperatura determinada. Cuando se habla de aire comprimido, el término se designa como punto de rocío a presión o PDP. Esto es fundamental porque al cambiar la presión de un gas también cambia su punto de rocío. 

    El PDP es el contenido máximo de agua del aire comprimido en condiciones de presión. Si el aire entra en contacto con el producto después de la expansión (lo que ocurre en la mayoría de los casos), el punto de rocío o contenido de humedad disminuirá significativamente. En este caso, el punto de rocío atmosférico o PEA es más relevante. Para los requisitos de punto de rocío bajo pueden utilizarse diferentes tecnologías, como un secador de adsorción de doble torre sin calor, una torre gemela de compresión térmica, un secador de soplado de regeneración térmica, un tambor de compresión térmica, un secador frigorífico, etc. 

    Algunas tecnologías de secado están diseñadas para un punto de rocío fijo y muy bajo y pueden consumir entre 10% y 20% de la potencia de su compresor conectado. Los costes energéticos anuales de estas tecnologías de secado pueden ascender a 13.000 euros por cada 100 kW de potencia del compresor instalado. En la mayoría de los casos, una humedad relativa máxima de 10% a 20% es lo suficientemente baja para evitar el crecimiento de organismos. El uso de la humedad relativa en los códigos de aire comprimido en lugar de la PDP en las escalas de temperatura ayuda a conseguir instalaciones higiénicamente seguras y energéticamente eficientes.

    Peligro de microorganismos y bacterias en el aire comprimido

    microorganismos en el aire comprimido

    Los microorganismos y las bacterias presentan un conjunto único de peligros. Las bacterias, los virus y los bacteriófagos son microorganismos que pueden contaminar un compresor de aire. Las bacterias son el principal problema porque los virus necesitan un huésped para reproducirse. No es probable que los virus sobrevivan mucho tiempo en un sistema de compresión de aire, pero las bacterias sí lo harán si se dan las condiciones adecuadas.

    La ingestión de ciertos microbios a través de los alimentos, los medicamentos o el aire puede causar graves problemas. Las bacterias transmitidas por los alimentos, como la E. coli, pueden alterar el sistema digestivo y, en casos extremos, causar la muerte. Las toxinas del aire pueden provocar síntomas similares a los de la alergia y problemas respiratorios a largo plazo.

    Atravesar espacios estrechos

    Los microorganismos son diminutos, lo bastante pequeños para atravesar muchos filtros. Las bacterias pueden medir de 1 a 3 micras, lo bastante pequeñas para penetrar fácilmente en un sistema de filtración básico. En comparación, las bacterias son más pequeñas que muchas cosas "diminutas", como un grano de arena, la sal y los glóbulos rojos. Las bacterias sólo pueden verse con un microscopio óptico o un microscopio electrónico de barrido para las bacterias más pequeñas.

    Por su tamaño, pueden ser difíciles de capturar. Pueden vivir en espacios pequeños y de difícil acceso, ocultos a la vista. Por eso es tan importante tomar medidas preventivas para limitar aún más su propagación.

    Multiplicar desde dentro del sistema 

    Como son seres vivos, los microbios se reproducen en las condiciones adecuadas. Aunque individualmente son microscópicos, pueden acumularse y volverse cada vez más peligrosos con el tiempo. Suelen prosperar en ambientes con mucha humedad y cálidos, ambientes húmedos y cálidos que permiten a los microbios multiplicarse rápidamente.

    Ciertos contaminantes, especialmente los aceites, sirven de alimento a los microbios y favorecen su reproducción. Limpiar el aceite, el agua y otras sustancias del compresor de aire reducirá las posibilidades de supervivencia de las bacterias.

    Propagar enfermedades y toxinas

    Si determinadas bacterias entran en contacto con alimentos o medicamentos, pueden provocar enfermedades o la muerte. Esto es especialmente cierto en el caso de la Salmonella, la Shigella, la E. coli y los coliformes. La ingestión de estos microbios puede causar una serie de síntomas desagradables, como vómitos, fuertes calambres estomacales, diarrea y fiebre. Estos síntomas pueden durar muchos días y provocar la muerte. E. coli mata a unas 100 personas al año en Estados Unidos. La erradicación de estos microbios es crucial para la salud y el bienestar humanos.

    Además, el moho y las bacterias contribuyen a la contaminación del aire: pueden producir toxinas y causar daños a cualquiera que respire el aire. Algunas personas son más sensibles que otras a respirar moho, especialmente las que padecen asma, enfermedades pulmonares o inmunodepresión. Inhalar moho puede provocar síntomas similares a los de la alergia. Las infecciones por hongos pueden causar sibilancias, tos y problemas respiratorios en personas sanas.

    Aunque es improbable que el aire comprimido contaminado penetre en los alimentos o los productos farmacéuticos, sigue siendo esencial limitar la propagación de estos microorganismos. Reducen la calidad del aire y provocan síntomas a corto y largo plazo en las personas que lo respiran.

    Factores ambientales causantes de microorganismos en compresores de aire

    calidad y seguridad del aire comprimido

    Como organismos, los microorganismos sólo pueden sobrevivir en entornos específicos. Prosperan en entornos cálidos y húmedos, especialmente en presencia de otras sustancias, como aceites. Todas las bacterias y hongos necesitan cierta cantidad de agua para sobrevivir, pero el nivel de humedad necesario depende de la especie. Los microorganismos se reproducen y multiplican por:

    Agua

    Aunque los distintos tipos de microorganismos requieren niveles de agua diferentes, todos necesitan una cierta cantidad de agua para sobrevivir. El aire que toma su compresor de aire debe estar seco, y debe utilizar herramientas como un drenador de líquido y un refrigerador posterior.

    Calor

    Por las mismas razones por las que guarda las sobras en el frigorífico, debe mantener el compresor de aire en un lugar fresco. Las bacterias necesitan temperaturas cálidas para crecer.

    Alimentación

    Cuando pensamos en las bacterias, es posible que no nos parezcan organismos vivos que necesitan comer, ¡pero lo son! Las bacterias necesitan nutrientes como todos los demás seres vivos. Diferentes tipos de microorganismos necesitan nutrientes adicionales. Algunos realizan la fotosíntesis, otros se alimentan de compuestos orgánicos como el azúcar y la grasa, mientras que otros se alimentan de compuestos inorgánicos como el dióxido de carbono. Limite las posibles fuentes de alimento microbiano en sus instalaciones.

    Para disminuir el crecimiento de microorganismos en su sistema de aire comprimido, cree un entorno que no sea propicio para su supervivencia. Asegúrese de que su compresor de aire y sus componentes están en una zona seca y fresca, y tome precauciones con regularidad.

    Una vez colocado el compresor de aire, solucione las posibles fugas del sistema. Recuerde que las fugas permiten la entrada de materias extrañas que contaminan el sistema. Cuando se produce una fuga, el sistema se vuelve vulnerable a gotas de agua, aceite y microbios, que pueden acumularse con el tiempo.

    Siempre debe comprobar si hay fugas en su sistema de aire comprimido. Eliminar las fugas ayudará a limitar la contaminación y mejorar la eficiencia del sistema, ahorrando tiempo y dinero. Cuando hay una fuga, el compresor de aire consume más energía de la que necesita mientras funciona.

    Prevenir el crecimiento microbiano con factores ambientales

    Como los microbios son tan diminutos, puede resultar difícil encontrarlos y combatirlos. Lo más importante es evitar que se acumulen. Cree un entorno optimizado para reducir la proliferación microbiana. Para evitar la proliferación microbiana, debe:

    Reparación de fugas en el sistema del compresor de aire

    Puedes detectar fugas escuchando un silbido o utilizando un lector de frecuencias ultrasónicas. También puedes aplicar agua jabonosa sobre la fuga sospechosa: si hay una fuga, se formarán burbujas de aire.

    Instalar varios filtros

    filtro de compresor de aire

    Implemente varios filtros en su sistema, incluidos modelos de partículas y absorbentes. Es esencial comprar filtros para compresores de aire e instalarlos donde el aire entra en el sistema, también debe tener filtros en las tuberías.

    Limpie y sustituya el filtro con regularidad

    Debe limpiar y sustituir el filtro con regularidad, especialmente si se moja. Limpie el filtro soplando para eliminar el polvo, la suciedad y los residuos. Sustituya regularmente los filtros viejos o dañados.

    Asegúrese de que el aire ambiente es seco y fresco

    Si el aire que entra en su compresor de aire está caliente o húmedo, pueden proliferar los microbios. Coloque su compresor de aire en el entorno adecuado.

    Pruebe el aire comprimido con frecuencia

    Realice pruebas rutinarias de calidad del aire para comprobar los contaminantes.

    Cómo identificar bacterias en un compresor de aire

    ¿Qué microorganismos hay en el aire comprimido?

    En los sistemas de aire comprimido pueden vivir diversos microorganismos, como bacterias, moho y levaduras. Estos organismos proliferan en lugares húmedos y oscuros, como la bobina del compresor o las tuberías de aire comprimido, y pueden crecer en cualquier lugar donde se den las condiciones adecuadas.

    Para comprobar la presencia de bacterias, debe realizar pruebas periódicas de la calidad del aire. Ciertas zonas de su sistema de aire comprimido son las más propensas a albergar microorganismos. Estas zonas son las más susceptibles a la acumulación de condensación y partículas extrañas. Sería útil que planificara la toma de muestras y la realización de pruebas en estas zonas a intervalos predeterminados. Los lugares más comunes donde se encuentran microbios incluyen:

    • Callejón sin salida
    • Baterías de aire comprimido
    • Drenajes
    • Fugas
    • Filtros

    Decida cuándo y dónde tomar muestras de su sistema de aire comprimido

    Recoja muestras cerca de los puntos de alto riesgo para detectar microorganismos como bacterias, moho y levaduras. A la hora de decidir dónde tomar las muestras, puede utilizar un sistema basado en porcentajes. Por ejemplo, si tiene 24 puntos para muestrear, elija ocho puntos diferentes para analizar cada año; al cabo de tres años, los habrá muestreado todos. Es aconsejable seleccionar puntos de muestreo a lo largo del sistema de aire comprimido para ver si la calidad del aire desciende a su paso. De este modo, podrá identificar las zonas problemáticas.

    En cuanto a la frecuencia, puede optar por realizar pruebas anuales, semestrales o trimestrales. Compruebe los requisitos estándar de su sector: las instalaciones de procesamiento de alimentos, médicas y farmacéuticas suelen tener que realizar pruebas de vida microbiana con más frecuencia que otras instalaciones. Además de las pruebas programadas, debe realizarlas antes y después de introducir cambios en el sistema. Pruebe el sistema después de limpiar cualquier componente, incluidos filtros, válvulas o tuberías.

    Cuando realice estas pruebas, debe buscar cualquier contaminante potencial. Estos incluyen óxido, suciedad, vapor de agua, condensación, vapor de aceite y aceite líquido. Compruebe si hay contaminación microbiana utilizando un kit de prueba de muestras.

    Cómo tomar una muestra con un aparato de análisis microbiológico de aire comprimido

    Cuando se utiliza una unidad de análisis microbiológico de aire comprimido (CAMTU), el proceso de muestreo y análisis es el siguiente:

    • Utiliza guantes y mascarilla para mantenerte seguro y limitar la exposición a los microbios.
    • Conecte el tubo de entrada con el puerto de muestra.
    • Ahora abra la válvula de aire comprimido al puerto de muestreo.
    • Abra la válvula de cierre.
    • Purga el puerto de muestra.
    • Cierre la válvula de cierre.
    • Conecte el tubo de entrada a la unidad de prueba.
    • Coloque ahora la placa de Petri dentro de la unidad de ensayo.
    • A continuación, cierre la unidad de prueba.
    • Abra la válvula de cierre y déjela funcionar durante 20 segundos.
    • Cerrar la tapa, retirar e incubar la placa de Petri.
    • Una vez completados estos importantes pasos, los organismos microbianos se harán visibles con el tiempo.

    Cómo eliminar los contaminantes de un compresor de aire

    Si encuentra microbios en su compresor de aire, tome medidas para eliminarlos y evitar que vuelvan a proliferar. La tecnología moderna de compresores de aire minimiza los contaminantes. Varias herramientas le ayudarán a reducir la posibilidad de acumulación microbiana y a eliminar los microbios de su sistema compresor de aire. Sepa qué hacen estas secciones y cuál es su papel para mantener su eficacia. Siga los pasos que se indican a continuación para eliminar la contaminación.

    Utilice filtros y cámbielos a menudo

    Instale varios filtros en su sistema de aire comprimido y manténgalos limpios. Una inspección visual de sus filtros puede no indicar que necesita sustituirlos. Al fin y al cabo, los microbios son invisibles a simple vista. Además de mirar los filtros, controle la presión diferencial: una caída significativa puede alertarle de un problema. Compruebe estos manómetros con frecuencia y sustituya el filtro si hay algún problema.

    Sería útil que también planeara cambiar los filtros a intervalos predeterminados, tanto si son eficaces como si no. Sustituye los filtros al menos una vez al año o más a menudo, en función de la frecuencia con que los utilices.

    Utilizar un refrigerador posterior para reducir el contenido de agua

    La compresión del aire genera calor. Mantener baja la temperatura del sistema es esencial, ya que las temperaturas más cálidas favorecen la proliferación de microbios. Puede conseguirlo con un refrigerador posterior colocado directamente después del compresor. Captura el condensado que fluye por el sistema.

    Utilice un filtro eliminador de vaho

    Utilizar un separador de gotas con un depósito de gran capacidad y un manómetro diferencial incorporado supondrá una gran diferencia a la hora de eliminar la contaminación microbiana. Estos filtros eliminan el aceite, el agua y otras partículas del aire comprimido. Aunque no eliminará la vida microbiana más diminuta, limitará los microbios de agua y aceite necesarios para sobrevivir y reproducirse.

    Utilice drenaje líquido sin pérdidas con controles electrónicos

    Los conductos de los sistemas de aire comprimido pueden acumular condensación. Dado que los microorganismos necesitan agua para sobrevivir, es crucial drenar la condensación del sistema. Algunos compresores de aire tienen una válvula manual para liberar el condensado, lo que permite que el aire comprimido salga y se desperdicie. Los drenajes flotantes internos que se abren cuando se acumula agua pueden atascarse para eliminar el aire o atascarse y no liberar el agua.

    Su mejor opción es un purgador sin pérdidas, controlado electrónicamente. Estos purgadores detectan el nivel de condensado y abren la válvula cuando es necesario. Antes de que se desperdicie aire comprimido, la válvula se cierra. Uno de estos drenajes de pérdida cero puede ser incluso más caro que los drenajes manuales o flotantes internos, pero son más eficientes.

    Elimine correctamente el condensado

    Elimine siempre el condensado de forma adecuada: nunca lo tire por el desagüe. Se considera un residuo peligroso debido a su posible contenido de aceite y contaminantes. Utilice una unidad de limpieza de condensados. Este dispositivo separa el aceite del agua para que puedas eliminar el aceite como residuo peligroso.

    Si tiene un compresor de aire o piensa comprar uno, necesita saber cómo mantener el aire limpio y seguro. Para ello, debe tener en cuenta la posible contaminación microbiana de las piezas del compresor de aire. Coloque el compresor de aire en un lugar fresco y seco con todos los filtros necesarios, el refrigerador posterior y el desagüe instalados. Compruebe periódicamente la presencia de microbios y establezca normas de calidad del aire aceptables.

    Para obtener más información sobre la seguridad del aire comprimido, póngase en contacto con un experto en compresores de aire Bison.

    preguntas frecuentes sobre Cómo evitar los microorganismos en el aire comprimido.

    Normalmente, el 99,9% de los contaminantes líquidos de los sistemas de aire comprimido es agua. Cuando se comprime el aire ambiente, la temperatura del aire aumenta, lo que provoca una mayor retención de vapor de agua.

    La norma 29 CFR 1910.242(b) de la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) que la acompaña exige que el aire comprimido utilizado para la limpieza se reduzca a menos de 30 psig (204 kPa).

    En primer lugar, el aire comprimido es muy potente. Dependiendo de su presión, el aire comprimido puede desprender partículas. Estas partículas son peligrosas porque pueden entrar en los ojos o arañar la piel. Los posibles daños dependerán del tamaño, peso, forma, composición y velocidad de las partículas.

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